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欧洲航天局重启处于休眠状态的“罗塞塔”彗星探测器

时间:2014-01-20    来源:上海品勋防爆电机有限公司    点击:25

欧洲航天局定于20日重启处于休眠状态的“罗塞塔”彗星探测器,准备探测“67P/楚留莫夫-格拉西缅科”彗星。

一些媒体评述,经历多次变轨飞行、沉睡31个月后,唤醒“罗塞塔”是探测彗星任务“关键、高风险”的一步。

揭秘星系起源

欧洲航天局说,“太阳系内最重要的闹钟将响起”,结束“罗塞塔”睡眠,准备在太空创造历史。

“罗塞塔”2004年发射,耗资大约10亿美元。一些媒体把“罗塞塔”的探测任务形容为一场赌注,耗资不少、旅程坎坷,目的是揭开彗星奥秘。

按照现有天文学理论,彗星由冰和灰尘组成,类似“弄脏的雪球”,据信包含星系诞生时的物质。

天体物理学学者马克·迈克考福林说:“打开这些‘时间胶囊’,研究所含气体、尘埃和冰的构成,将为太阳系起源、甚至生命起源提供重大线索。”

迈克考福林说,“67P/楚留莫夫-格拉西缅科”彗星包含46亿年前的“秘密”,“打开藏宝箱的时间到了”。

“罗塞塔”曾环绕地球3圈和火星一圈,利用引力获得速度。

2011年6月,探测器到达距太阳最远点,大约8亿公里,那里太阳光微弱,不能为太阳能电池板充电。为保留能量靠近彗星,“罗塞塔”进入节能休眠状态。

亲密接触探测

按照计划,“罗塞塔”将于格林尼治时间20日10时结束休眠。位于德国达姆施塔特的地面控制中心将监控全过程。

“罗塞塔”启动和测试系统共需大约6个小时,如果一切正常,将会发出无线电讯号,讯号预计45分钟后到达地面。

欧洲航天局太阳与行星任务主管保罗·费里说:“接下来的几个月,(‘罗塞塔’的任务)将会更复杂。”

“罗塞塔”将会逐渐制动、转向,追上“67P /楚留莫夫-格拉西缅科”彗星。预计今年8月,“罗塞塔”将进入距这颗彗星25公里的轨道,使用雷达、微波、红外线、11台照相机和其他传感器探测彗星表面。

11月,“罗塞塔”将发射机器人实验室“菲莱”,插入彗星表面,开展实验。“菲莱”大小近似冰箱,上载10种实验仪器。

研究人员阿马利娅·埃尔科利·芬齐说:“我们想了解彗星的全部,磁场、构成、温度和相关一切。” 新华社特稿

档案

11颗彗星探测器上天

过去二十几年来,全球共发射11颗无人彗星探测器,大部分是飞近探测。

成功案例包括美国的“星尘”探测器和欧洲的“焦托”探测器。“星尘”先前从彗尾中收集尘土颗粒,返回地球。“焦托”曾到达距彗星表面200公里处。

另一项目中,美国“深度撞击”探测器曾飞近并释放撞击器击中一颗彗星,拍摄彗星表面特征及撞击实况,分析溅射的彗星碎片。去年8月,“深度撞击”探测器突然与地面失去联系,不久后探测项目宣告“死亡”。

按照法新社说法,如果“罗塞塔”任务成功,将盖过“星尘”和“焦托”的风头,因为理论上“罗塞塔”取样更大,距离彗星更近。

“罗塞塔”的旅程

2004年发射,耗资大约10亿美元。

2011年6月,探测器到达距太阳最远点,进入节能休眠状态。

2011年1月20日10时,按计划将结束休眠。接下来的几个月,将探测“67P /楚留莫夫-格拉西缅科”彗星

 

 

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